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Conoce la importancia de los productos lácteos.

Descubre los principales productos lácteos que puedes incluir en todas tus preparaciones para tener una alimentación balanceada.

Desde el comienzo de la humanidad, la leche ha sido parte fundamental en la alimentación del hombre, convirtiéndose en un producto necesario para el crecimiento y desarrollo en niños y en cualquier etapa de la vida. La leche es un alimento con un alto valor nutritivo al tener en un mismo producto los macro y micronutrientes (proteínas, grasas y carbohidratos), es una importante fuente de calcio y cuenta con versatilidad para elaborar distintos productos.

Casi la mitad de la leche producida en el mundo se consume fresca, pasteurizada, entera, baja en grasa o descremada. Sin embargo, la mayoría de la leche se utiliza para fabricar productos lácteos como la mantequilla, quesos, yogurt, el kéfir, crema de leche, leche en polvo y leche condensada entre otros.

¿QUÉ SON LOS PRODUCTOS LÁCTEOS?

Los productos lácteos se derivan de la leche que producen algunos animales mamíferos como las vacas, ovejas, cabras y búfalos. Dependiendo el origen animal de la leche, esta otorgará diferentes características a los productos lácteos que se elaboren con ella, como, por ejemplo, en el color y sabor.

Vaso de leche productos lácteos

Extrañamente algunas personas no les gustan tomar la leche fresca, pero si les gusta el sabor y textura de los productos lácteos y también son conscientes de la importancia de incorporar a la alimentación diaria los productos lácteos al ser una fuente importante de nutrición y fundamental para construcción de la masa ósea, siendo su consumo fundamental no solo en los primeros años de infancia, sino a lo largo de las distintas etapas de la vida.

IMPORTANCIA DE LOS PRODUCTOS LÁCTEOS

Los productos lácteos son alimentos que nos ofrecen propiedades vitales para la nutrición y el desarrollo del cuerpo. A continuación, te contamos todas las propiedades que tiene los productos lácteos y la importancia de su ingesta diaria para tener una alimentación balanceada.

  • RICOS EN PROTEÍNAS

Las proteínas son un nutriente esencial que está constituido por cadenas de aminoácidos esenciales, cumpliendo en nuestro organismo la función de desarrollar y mantener la masa muscular. En general los productos lácteos contienen diferentes tipos de proteínas, siendo la caseína una de las principales proteínas que desempeña un papel importante en la elaboración de quesos y productos fermentados. Las proteínas lácteas se consideran proteínas de alta calidad por su alta digestibilidad y valor biológico.

  • CONTIENE VITAMINAS Y MINERALES

Los productos lácteos contienen vitaminas hidrosolubles (B1, B2, niacina y ácido fólico) y vitaminas liposolubles (vitamina A). Se destaca el contenido en vitaminas del complejo B, especialmente en productos como el yogurt y el queso. Se debe tener en cuenta si el producto lácteo que se va a consumir ha pasado por otros procesos como el descremado, ya que este tratamiento disminuye el aporte de vitaminas A y D. Como solución a este déficit y para que comercialmente sean atractivos, la industria fortifica algunos productos lácteos adicionando estas vitaminas.

En cuanto a minerales, los productos lácteos son una excelente fuente de calcio y se destaca de manera especial ya que no es aportado en la misma proporción por otros alimentos. También contiene en una proporción menor fosforo, potasio, sodio, magnesio, azufre, yodo y selenio.

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  • RICOS EN GRASAS

Después del agua, la grasa es el segundo componente mayoritario en los productos lácteos. Se encuentra en forma de glóbulos grasos y está compuesta principalmente por ácidos grasos saturados. Las gotas de grasa transportan la mayor parte del colesterol y la vitamina A, razón por la cual los productos descremados tiene deficiencia de esta vitamina.

grasas en productos lácteos

Los ácidos grasos de cadena corta son los que le proporcionan el olor, sabor y textura característico a la leche y a todos sus derivados, siendo los más cremosos los que tienen un mayor porcentaje de grasa.

  • HIDRATOS DE CARBONO

El principal hidrato de carbono en la composición de los productos lácteos, es la lactosa, que es “la azúcar de la leche” formado por glucosa y galactosa. La lactosa actúa como fuente de energía y tiene un efecto facilitador de la absorción de calcio.

La lactosa también cumple un papel importante para la elaboración de diferentes productos, ya que la lactosa es una fuente importante de alimento para varios tipos de bacterias fermentadoras, convirtiendo la lactosa en ácido láctico y esta es la base para la elaboración de varios tipos de productos lácteos.

PRINCIPALES PRODUCTOS LÁCTEOS

Al tener la leche fresca y llevarla a ciertas condiciones podemos transformarla en diferentes productos lácteos, donde en la gran mayoría a pesar de derivar del mismo producto sus características nutricionales y organolépticas son muy distintas unas de otras. A continuación, veremos los principales productos lácteos.

  • QUESO

El queso es uno de los productos lácteos más consumidos en el mundo al destacarse nutricionalmente como un alimento con altas concentraciones proteínas y grasas. Los quesos se obtienen por la coagulación de la proteína de la leche (caseína) que se separa del suero, conservando de forma concentrada muchos nutrientes de la leche como proteínas, sales, grasa y vitaminas liposolubles, pero se pierde con el suero la lactosa y las vitaminas hidrosolubles.

Queso productos lácteos

Existen distintas variedades de quesos, que son el resultado del tipo de leche, proceso de elaboración y maduración clasificándose como frescos, duros, semiduros, madurados o no madurados.  No siempre conservan las propiedades de la leche, por ejemplo, a medida que aumenta la maduración del queso el contenido de hidratos disminuye, al igual que el contenido de grasa que varía según el tipo y grado de curación del queso.

Descubre nuestra deliciosa receta de papas con salsa de queso.

Entre los quesos más famosos encontramos al manchego, gouda, cheddar, ricota, roquefort, brie, provolone, parmesano, mozzarella entre otros, donde cada uno tiene consistencias, aroma y sabores diferentes. En el Ecuador encontramos el queso fresco que es el de mayor consumo.

  • YOGURT

El yogurt se obtiene al añadir a la leche entrera o descremada fermentos que degradan la lactosa transformándola en ácido láctico. A medida que los cultivos crecen, la leche se espesa otorgándole al producto final una textura cremosa y sabor amargo característico del yogurt, cuanto más tiempo se cuele el yogurt, más espeso será como el famoso yogurt griego.

Yogurt en productos lácteos

Las bacterias más utilizadas para la elaboración de yogurt son las que pertenecen a los grupos de estreptococos y lactobacilos para llegar a un nivel deseado de acidez. Los yogures al tener probióticos, microorganismos vivos que interaccionan con las bacterias de la microflora intestinal, ayudan a equilibrar la flora bacteriana intestinal.

La versatilidad del yogurt es infinita, se puede beber o comer cuchareable, utilizarse en preparaciones dulces o saladas, aquí te damos una opción de receta para sorprender a todos en casa con una deliciosa copa de yogurt.

  • MANTEQUILLA

Este delicioso ingrediente que no puede faltar en las mañanas para untar al pan o las tostadas, se obtiene del batido de la leche o la crema de leche. La mantequilla es un producto alto en contenido graso, pues es una emulsión de grasa, agua y sólidos lácteos.

Mantequilla en productos lácteos

Gracias a su delicioso sabor y gran versatilidad, la mantequilla es ampliamente utilizada en la repostería, convirtiéndola en el ingrediente estrella para la elaboración de pasteles, tortas, pan, ponqué, entre otros. A diferencia de la margarina, la mantequilla es más balanceada al estar menos procesada, pero a pesar de esto no se debe olvidar que su consumo debe ser moderado debido a su alto contenido de grasas.

Utiliza la mantequilla para preparar en casa un delicioso filete de res con mantequilla de hierbas.

Recientemente ha tomado una gran popularidad el ghee, que es la mantequilla clarificada, es decir que se obtiene eliminando el agua de la mantequilla, donde se puede utilizar sustituyendo a la mantequilla o el aceite en algunas preparaciones y cuenta con la ventaja de tener un tiempo de conservación muy largo.

  • CREMA DE LECHE

La crema de leche o también conocida en algunos países como la nata, es la parte que se obtiene descremando o centrifugando la leche. Este producto lácteo está compuesto por un alto porcentaje de grasa, lo cual lo hace ideal para usarse en repostería para preparar postres, cremas, decorar tortas y dar textura y sabor a bebidas

Crema de leche en productos lácteos
  • LECHE EVAPORADA

Otro ingrediente que no puede faltar en la cocina para realizar deliciosas preparaciones es la leche evaporada, como lo indica su nombre, es un tipo de leche a la que se le retira casi el 60% del contenido de agua mediante el proceso de evaporación. Como resultado tenemos una leche ligeramente más densa y que aporta menos grasas y calorías teniendo grandes usos en el mundo de la repostería. Debido a la evaporación del agua puede soportar grandes periodos de almacenamiento.

Utiliza Leche Evaporada LA LECHERA® para hacer un delicioso Cappuccino con Leche Evaporada o para crear ricas y deliciosas salsas, conoce más aquí.  

  • LECHE EN POLVO

Este tipo de leche pasa por el mismo proceso de la leche evaporada, pero aquí la leche si es totalmente deshidratada, cuyo contenido de agua es igual o inferior al 5%. Si deseas utilizarla en preparaciones o beberla en caso de no tener a la mano leche líquida, puedes agregar una cucharada de Leche en Polvo modificada con hierro La Vaquita® en un vaso de agua.

  • LECHE CONDENSADA

Por supuesto no podía falta nuestra deliciosa Leche Condensada LA LECHERA® que se elabora a partir de la deshidratación parcial de la leche con la adición de azúcar. Como resultado final tenemos un producto lácteo espeso, dulce, con una vida útil larga y el ideal para endulzar bebidas o emplearse en la elaboración de múltiples postres.

Deléitate con esta deliciosa receta de crocantes de zanahoria con Leche Condensada LA LECHERA®.

FUENTES:

https://www.revistaialimentos.com/ediciones/edicion-8/a-importancia-de-los-lacteos-en-la-nutricion/

https://www.alanrevista.org/ediciones/2019/2/art-6/

https://viviendolasalud.com/dieta-y-nutricion/lacteos

https://thefoodtech.com/nutricion-y-salud/estos-son-los-beneficios-de-la-leche-y-sus-derivados/

https://www.britannica.com/topic/dairy-product

https://www.edualimentaria.com/leche-y-derivados-composicion-y-propiedades

https://www.botanical-online.com/alimentos/lacteos-propiedades-caracteristicas

http://www.sanutricion.org.ar/files/upload/files/lacteos_y_derivados.pdf

https://fundaciondelcorazon.com/nutricion/alimentos/798-lacteos.html

https://azsalud.com/alimentos/productos-lacteos

https://www.fao.org/dairy-production-products/products/tipos-y-caracteristicas/es/

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